英倫奶爸|英國為公立學校二年級以下孩子提供免費靜電機油煙處理設備午餐

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首相特雷莎·梅曾宣稱要取消孩子們的免費午餐,遭到民眾的普遍反對。 新華社 圖
昨天是4歲的小兒子在英國開學的第一天。一大早,我帶著他去上學。
學校不遠,隻有幾分鐘的步行路程。穿著黑色的校服、背著黃色皮卡丘卡通形象的小書包,一路上,他手舞足蹈,嘴裡哼著歌,幾乎是蹦著把這段路走完。
這學期,去年剛進幼兒園的小兒子要進入學前班(Reception)學習。與國內幼兒園三年制不同,英國在小學之前,孩子讀書的時間隻有兩年。一年是被稱為Nursery幼兒園,另一年就是這個被稱為Reception的學前班。
由於從今年起,全英所有公立幼兒園的免費教育時間將從3小時延長到6小時,所以,這意味著,小兒子每天中午都能在學校享用到政府提供的免費午餐。
2013年,英國副首相Nick Clegg宣佈,從2014年開始,全英境內所有公立學校對學前班、小學一、二年級的孩子提供免費的午餐。對身體殘疾的孩子,免費午餐將一直提供到其高中畢業。
英國政府為每個孩子補貼437英鎊/年
為何要推出免費午餐?政府網站此項政策的宣傳頁面上註明:為瞭讓孩子能達到學習目標,也為瞭讓每個傢庭節省一筆開支,政府決定為每個孩子提供熱的、健康的午餐。政府會為每個孩子一年支出437英鎊(當下匯率,1英鎊 = 8.6元人民幣)。
在我看來,這項政策的實施,還有一個及其重要的好處,即二年級之前正是培養孩子習慣的好時機,提供免費午餐可以減少因貧富不均帶給孩子飲食上的差距,避免瞭孩子在吃飯上的攀比,從而培養孩子健康的飲食習慣。
此前,英國教育部曾打報告給首相府,稱調查發現,不少孩子中午吃零食,比如薯片之類的,這對孩子的成長發育並沒有好處。英國政府根據這一報告,決定推行免費午餐政策。
“決定從學前班孩子開始推行免費午餐計劃的想法,是基於讓孩子從小就能培養出吃健康午餐的好習慣。” 這位副首相宣稱。政府還有一項解釋掛在其官方網站上:全英國每10個孩子中,就有4個孩子生活在貧困傢庭。
數十年前也曾推出“免費午餐”
其實,早在20世紀初,蘇格蘭政府就曾推出“免費牛奶”計劃,1945年,又正式推出瞭“免費午餐”計劃。
免費牛奶和免費午餐當時出現的原因,或許要追溯到工業革命時期。起始於1760年代,一直持續到1830年代至1840年代的這場革命,曾讓英國走向強盛,卻也讓英國教育出現坍塌。在這個時期,人類生產逐漸轉向新的制造過程:機器開始取代人力、獸力,大規模的工廠生產取代個體工場手工生產。
經濟利益的驅使下,整個社會似乎都在以各種手段,努力勸說孩子們,放棄學校,走進工廠,成為生產線上的工人。
屬於英國的蘇格蘭人最早意識到要推行改革。1872年,當地政府出臺瞭一個規定:5-13歲的孩子們,必須要進入公立學校,接受現代化教育。
這一規定所帶來的變化,就是小學大規模地出現。不僅是在日益擴大的城市,就連包括一些小鄉鎮在內的偏僻地區,也建起瞭一棟棟學校。
學校對孩子們教育的重要內容,除瞭文化課,就是一些最基本的規矩遵守。比如,訓練孩子們聽話、守時、遵守秩序,以便讓他們長大後能成為生產線上一個合格的產業工人。由於孩子們大多來自於擠在貧民區的產業工人傢庭,因此,老師們還會統一安排孩子們理發、洗頭,讓他們解決好個人衛生問題。
但很快,學校裡又發現瞭新的問題。
中學教師、後來成為工黨議員的James Maxton在一所學校調查時發現:60個孩子中,差不多有一半發育不良。
1905年至1908年,蘇格蘭政府開始考慮,整個國傢的孩子們應該享有什麼樣的福利,才能讓他們健康成長。政府接著就推出瞭一項計劃:免費牛奶。1945年,蘇格蘭的教育部門和健康部門,又正式推出瞭免費午餐計劃。
從此,蘇格蘭的學校裡增加瞭兩道風景:12點下課鈴聲響起,孩子們站起來走出教室,開始享受學校提供的免費午餐;而免費牛奶則是由工作人員送至教室,孩子們輪流起身,從地上的箱子裡取出來一瓶喝掉。
很多年後,仍然有人在接受媒體采訪時說,自己當年之所以比父親高出一個頭,最重要的原因就是學校提供瞭免費的牛奶。
英國“免費午餐”今年險被取消
百年時間來,建立福利型社會,漸漸地在英國形成共識。
然而,今年,在英國廣受孩子和傢長歡迎的免費午餐卻一度面臨被取消的困境。在一次首相辯論時,現任首相特雷莎·梅曾宣稱要取消孩子們的免費午餐。她認為,跟當年不同,多數傢庭已經能夠負擔得起這頓飯。
因為削減瞭包括午餐在內的教育預算,一部分年輕人轉而表現出他們對工黨的好感。作為保守黨的領導人,特雷莎·梅在今年的大選中,險些失去首相地位。
當下,無論是中國還是英國,“教育好下一代”都被放在瞭無比重要的地位上。與英國推行的免費午餐類似,為瞭提高農村學生尤其是貧困地區和傢庭經濟困難學生健康水平,中國從2011年秋季學期起,啟動實施瞭農村義務教育學生營養改善計劃,要求讓貧困地區的孩子不僅吃得飽,而且吃得好。這讓我看到瞭中國政府對消除貧困所付出的努力。
2017年9月12日草於倫敦傢中
(作者簡介:安光系,兩個孩子的父親,曾為媒體人,現居英國)

(原標題:英倫奶爸|英國為公立學校二年級以下孩子提油煙處理設備供免費午餐)

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